Pierre Clerk (1928), artiste américain qui vit et travaille entre New York et la France puise ses références dans les formes découpées de Matisse, le cubisme de Picasso, les sculptures de Brancusi ainsi que le néoplasticisme de Mondrian et Van Doesburg.

Acteur de l’effervescence artistique new yorkaise dans les années 1970, il  élabore une oeuvre originale, fondée sur un certain graphisme spatial - parfois à contre-courant des créations de cette époque. Alors qu’à la fin des années 1960, les peintres expressionnistes abstraits triomphent, Pierre Clerk accentue davantage sa démarche objective.

Et si le travail de l’artiste est bien plus purement formel que celui d’un Léger par exemple, pour lequel il confesse une profonde admiration, il conserve des recherches du maître l’intérêt pour une couleur qui soit en même temps volume, forme, capable de transformer les corps en rouages dans la grande mécanique chromatique du travail.
Le peintre travaille ainsi à multiplier et diffracter les plans. Si il a pu être touché par la peinture de Newman ou de Rothko, ce n’est pas pour l’expressivité du geste, mais pour la capacité à faire jouer la profondeur par un travail sur la couleur.

Bien qu’initialement connu comme peintre, révélé par l’exposition au MOMA 9th New Talent en 1956, son abstraction géométrique se retrouve également dans ses sculptures qui jouent de trompe l’oeil ou de formes moléculaires dans les années 2000, parfois de dimensions monumentales. Deux projets majeurs marquent cette évolution : le Waterside Plaza (1977), soutenu par le Public Art Council de New York réalisé à Manhattan’s East River et City Candy (1983), programme 1 % artistique à Toledo, Ohio.

Les motifs rebondissent des peintures aux sculptures donnant à ses oeuvres une identité architecturale autonome.

Les œuvres de Pierre Clerk sont présentes, entre autres, dans les collections du Museum of Modern Art - Moma, Whitney Museum of American Art, Solomon R. Guggenheim, National Gallery of Art.

Pierre Clerk
Né en 1928 à Atlanta
Vit et travaille en France et à New York


FORMATION
McGill University, Montreal
School of Art & Design, Montreal Museum of Fine Arts


EXPOSITIONS PERSONNELLES
2017
Works, Galerie Thomas Bernard, Paris

2014
The Long View, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Paris - voir l'exposition ICI

2013
Peintures, Sérigraphies, Sculptures, Salle des Dominicains, Saint Emilion
Pierre Clerk
, Château Canon La Gaffelière
Driven to abstraction, Musée Gajac, Villeneuve sur Lot

2012
Pierre Clerk : out of his mind, Galerie Crone, Berlin
Pierre Clerk : out of his mind, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Bordeaux - voir l'exposition ICI

2011
Pierre Clerk : couleurs, formes, espaces, Base Sous Marine, Bordeaux

2010
70 / 10, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Bordeaux - voir l'exposition ICI

2009
Constructs, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Bordeaux - voir l'exposition ICI

2003
Pierre Clerk, Aurelio Atefanini, Arte Moderna e Contemporanea, Florence

1978
Cutout Reliefs, Recent Sculptures, DiLaurenti Gallery, New York
Oeuvres Recentes, Canadian Cultural Center, Paris
Paintings, Tapestries, Graphics, Part I & II, exposition itinérante
Pierre Clerk, The American Center in Tehran
Pierre Clerk, The Metropolitan Museum of Art, Manila
Pierre Clerk, The Hong Kong Art Center, Hong Kong

1977
Pierre Clerk at Waterside, The Monumental Outdoor Sculpture Program, Public Art fund, New York
Pierre Clerk, The Everson Museum of Art, New York

1976
Everson Museum of Art, Syracuse
Arts Center, Pueblo
Selected Works, Square One Gallery
Gallery Moos, Montreal
Gimpel Weitzenhoffer, New York
Gimpel Hanover, Zurich
Gimpel Fils, Londres
Siegelaub Gallery, New York
Il Cavallino Galleria, Venise
Cittadella Gallery, Ascona
Montreal Museum of Fine Arts, Montreal
Beno Gallery, Zurich
New Gallery, New York
Galleria Totti, Milan
Numero Galleria, Florence


EXPOSITIONS COLLECTIVES

2017
FIAC,
Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Grand Palais, Paris, France

2016
The Past is the Past, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Paris
The Future is the Future, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Paris

2014
Quelque chose à vous dire, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Paris
Présentation des nouvelles acquisitions, Artothèque, Villeurbanne

2013
Campagnes/ Campagne, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Bordeaux

2012
My own private #1, The Snake, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Paris

2011
Il est si doux..., Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Château Giscours, Margaux
Artbrussels 2011, Galerie Thomas Bernard - Cortex Atheltico, Bruxelles

2010
Armory Show, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, New York
Matériaux divers et autres bonnes nouvelles, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Bordeaux

2009
FIAC, Galerie Thomas Bernard - Cortex Athletico, Paris

1990
Albright Knox Museum, Buffalo
Contemporary Sculpture at Chesterwood, Stockbridge

1988
Contemporary Sculpture at Chesterwood, Stockbridge

1987
Contemporary Sculpture at Chesterwood, Stockbridge
Zack/Shuster Gallery, Boca Raton
D. Erlien Fine Art, Milwaukee
Hokin Gallery, Bay Harbor Islands
Kauffman Galeries, Houston
Robert Kidd Gallery, Birmingham
Katharina Perlow Gallery, New York

1981
Chicago International Art Exposition, Sculpture 81 (outdoor), Philadelphia
Sculpture on Shoreline Sites (outdoor), Fordham University-Lincoln Center, New York

1976
Bicentennial Banners, Hirshhorn Museum, Washington
Spectrum Canada, Montreal
British International Print Biennial, Bradford
Painting & Sculpture Today, Indianapolis Museum of Art

1971
New Acqusitions, Whitney Museum, New York
ROSC Modern Graphics, Waterford
Rosc 71, International Exhibition of Modern Art, Dublin

1968
7th Biennial of Painting, Ottawa

1967
EXPO 67, Montreal

1962
Biennial of Art, Ottawa
Canadian Pavillon, World Fair, Bruxelles

1959
Carnegie International, Pittsburgh

1958
Biennale de Venise

1956
Biennale de Venise
Art Gallery of Toronto
New Acquisitions, Museum of Modern Art, New York

1955
New Talent Exhibition, Museum of Modern Art, New York


PROJETS PUBLICS
1989
New Jersey State Council on Arts

1983
1% for Art, City of Toledo

1987
1% for Art, Alaska

1986
Council on the Arts and Humanities

1982-86
Blue Askew, Staten Island

1984
Connecticut commission on the Arts

1982
City Hall, Park Department, New York

1975
City Walls Mural, Public Art Fund, New York


BOURSES
1990
Pllack/Krasner Foundation Grant

1989
New Jersey State Council on the Arts, outdoor sculpture commission

1983
Toledo, Ohio, Art in Public Places, outdoor sculpture commission

1980
Canada Council Project Grant, Europe
USIA Exhibition Grant

1978
State Department Lecture Grant, Far East
Public Arts council of Municipal Art Society of NYC
Tamarind Institute Visiting Fellow, Albuquerque
Canada Council Travel Grant
Florsheim Foundation Grant

1977
Municipal Art Society Grant
United States Department Travel Grant

1972
United States Information Service Exhibition Grant

1971
Canadian Council Award


COLLECTIONS
Artothèque du Limousin, Limoges
Maison du livre, de l'image et du son, Villeurbanne
AT&T Co., New Jersey
Atlantic-Richfield, Avon
Brooklyn Museum
Chase Manhattan Bank, New York
Chemical Bank, New York
City of Toledo
Continental Bank, Chicago
Department of External Affairs, Canada
Eissner Collection, Marblehead
First Wisconsin Banks, Milwaukee & Madison
Glasgow Art Museum, Glasgow
Gulf Oil Corps, Pittsburgh
Guggenheim, New York
IBM
John D. Rockefeller III, New York
Kennedy International Airport, New York
Les arts au mur, Artothèque de Pessac
Manufacturers Hanover Trust Co., New York
Marine Midland Bank, New York
McCrory Corp., New York
Mobil Oil Corps., New York
MoMA, New York
Museum of contemporary art, Montreal
Museum of contemporary art, Teheran
Museum of Quebec, Quebec
National Gallery of Canada, Ottawa
National gallery, Washington
New Mexico University, Albuquerque
New York University, New York
New York National Gallery of Art
Philip Morris Inc., NY & Richmond
Port Authority, New York & New Jersey
RCA, New York
Saul Steinberg, New York
US Steel Corp.
Whitney museum, New York

Je viens d’une famille d’architectes : la géométrie, je l’ai donc dans le sang. Mais je n’aime pas la géométrie ordonnée des architectes, ce que j’aime ce sont les silhouettes et les formes qui s’affrontent.

Il y a un jeu aux Etats-Unis qui s’appelle Pick-up Sticks (Mikado). Ce sont comme des baguette de différentes couleurs. Il faut les jeter sur le sol et les extraire une par une sans qu’aucune autre ne bouge. Mais je suis moins intéressé par le fait de les ramasser que par les angles qu’elles forment quand elles sont toutes désordonnées.
Les angles sont infinis, ils ont de la profondeur et de la substance. Ils se remplissent de couleur ou la couleur reste sur le contour.

Je n’ai pas d’image préétablie d’un tableau ou d’une impression avant de commencer une œuvre. Je ne fais jamais de maquette préparatoire pour une sculpture.
Ce que je fais surtout, c’est sortir tous les jours et lancer des Pick-up Sticks.

La curiosité est le moteur.

Pour reprendre les mots de Jasper Johns, « Plus on vieillit, plus on voit les différents chemins qui peuvent être pris.»

« Tout foutre en l’air est un avantage. Avoir raison n’est jamais le but. » Robert Rauschenberg

Andy Warhol : « Ne pensez pas à faire de l’art, juste faites-le. Laissez les autres décider si c’est réussi ou non, peu importe qu’ils aiment l’œuvre ou non. Pendant qu’ils décident, faites encore plus d’œuvres. »

Pablo Picasso :  «Si je n’ai pas de rouge, j’utilise du bleu.»

Michelangelo : « Si les gens savaient à quel point j’ai dû travailler dur pour arriver à mon degré de maîtrise, les œuvres ne paraîtraient pas si merveilleuses. »

Mondrian : « Tout s’exprime à travers l’interaction. »

Woody Allen : « Si tu ne te trompes pas encore et encore c’est le signe que tu ne fais rien d’innovant.»

Portez-vous bien.

Pierre Clerk, novembre 2017